ಅ 26 ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ದಿನ

ಹ್ಯಾಲೋವಿನ್‌ ಡೇ ಎಂದಾಕ್ಷಣ ಜನರಿಗೆ ನೆನಪಾಗುವುದು ಕುಂಬಳಕಾಯಿ. ಹೌದು. ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯನ್ನು ಕತ್ತರಿಸಿ ಹ್ಯಾಲೋವಿನ್‌ ಆಟ ಆಡುವುದು ತುಂಬಾ ಸಾಮಾನ್ಯ.ಹ್ಯಾಲೋವಿನ್‌ ಸಮಯದಲ್ಲಿ ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ಇರುವುದನ್ನು ಮಾತ್ರ ಎಲ್ಲರೂ ಗಮನಿಸಿರುತ್ತಾರೆ. ಅತ್ಯಂತ ಫ್ಯಾಂಟಸಿ ಆಟಗಳ ಪೈಕಿ ‘ಫಾಲ್ಸ್‌ ಮಿಡೀವಲ್‌’ ಕೂಡ ಒಂದು.

ಪ್ರಾಚೀನ ಮಧ್ಯಕಾಲೀನ ಮನೆಗಳಲ್ಲಿ ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯ ಚಿತ್ರ ಹಾಕುವುದು ತುಂಬಾ ಸಾಮಾನ್ಯವಾದುದು. ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯು ಅಮೆರಿಕದ ಸಸ್ಯವಾಗಿದೆ. ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ದಿನವಾದ ಇಂದು ಇದರ ಬಗ್ಗೆ ಕೆಲವು ವಿಷಯಗಳನ್ನು ತಿಳಿದುಕೊಳ್ಳೋಣ. ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ಎಂಬ ಪದವು ಗ್ರೀಕ್‌ ಪದ ‘ಪೆಪನ್‌’ ಅಥವಾ ‘ಲಾರ್ಜ್‌ ಮೆಲನ್‌'(ದೊಡ್ಡ ಕಲ್ಲಂಗಡಿ)ನಿಂದ ಬಂದಿದೆ. ಆದರೆ ನೇರವಾಗಿ ಇದನ್ನು ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ಎಂದು ಕರೆಯಲಿಲ್ಲ. ಮೊದಲಿಗೆ ಇದು ಫ್ರೆಂಚ್‌ ಪಾಂಪೋನ್‌ ಆಗಿತ್ತು. ನಂತರ ಬ್ರಿಟಿಷರು ಪಂಪಿನ್‌ ಎಂದು ಕರೆದರು. ಕೊನೆಗೆ ಅಮೆರಿಕದವರು ಎಲ್ಲ ಹೆಸರನ್ನು ಬದಲಾಯಿಸಿ ಪಂಪ್‌ಕಿನ್‌ ಎಂದು ಕರೆದರು. ಈ ಹೆಸರು ಹಾಗೆಯೇ ಉಳಿಯಿತು! ಪಂಪ್‌ಕಿನ್‌ ಡೇಯಾದ ಇಂದು ನಿಮಗೆ ಈ ತರಕಾರಿಯಿಂದ ಅನೇಕ ವಿಧದ ಅಡುಗೆ ಮಾಡಲು ಅವಕಾಶ ನೀಡುತ್ತದೆ. ಕುಂಬಳಕಾಯಿಂದ ಸಾಂಪ್ರದಾಯಿಕವಾದ ಆಹಾರ ತಯಾರಿಸಬಹುದು. ಅಲ್ಲದೆ ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ಸೂಪ್‌, ಪಂಪ್‌ಕಿನ್‌ ಬ್ರೆಡ್‌, ಪಂಪ್‌ಕಿನ್‌ ಕೇಕ್‌, ಪಂಪ್‌ಕಿನ್‌ ಮಫಿನ್ಸ್‌, ಪಂಪ್‌ಕಿನ್‌ ಸ್ಪೈಸಿ ಕಾಫಿ ಕೂಡ ತಯಾರಿಸಬಹುದು.

ತಮ್ಮ ದೈನಂದಿನ ಆಹಾರದಲ್ಲಿ ಬಳಕೆಯಾಗುವ ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ತುಂಬಾ ಪೋಷಕಾಂಶ ಭರಿತ ತರಕಾರಿಯಾಗಿದೆ. ಇದರಲ್ಲಿ ಅತ್ಯಂತ ಹೆಚ್ಚಿನ ಪೌಷ್ಟಿಕಾಂಶಗಳಿವೆ. ರುಚಿಯಲ್ಲಿ ತುಸು ಸಿಹಿಯಾಗಿರುವ ಇದರ ಆಹಾರಗಳೂ ತುಂಬಾ ರುಚಿಕಟ್ಟಾಗಿರುತ್ತವೆ. ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯ ಬಗ್ಗೆ ಕೆಲವು ಸ್ವಾರಸ್ಯಕರವಾದ ಗಾದೆ ಮಾತುಗಳೂ ಇವೆ. ಉದಾಹರಣೆಗೆ ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ಕದ್ದವ ಹೆಗಲು ಮುಟ್ಟಿ ನೋಡಿಕೊಂಡ ಇತ್ಯಾದಿ. ಈ ಸ್ವಾದಿಷ್ಟಕರವಾದ ಕುಂಬಳಕಾಯಿಗೂ ಒಂದು ದಿನವಿದೆ. ಅದುವೇ ಅಕ್ಟೋಬರ್‌ 26. ಈ ದಿನವನ್ನು ಅಮೆರಿಕಾದ ಪಂಪ್ಕಿನ್‌ ಡೇಯನ್ನಾಗಿ ಆಚರಿಸಲಾಗುತ್ತದೆ. ಇದು ಈಗ ಇತರ ದೇಶಗಳಿಗೂ ವಿಸ್ತರಿಸಿದೆ.

ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ದಿನದಂದು ಅಮೆರಿಕನ್ನರು ತಮ್ಮ ಮನೆಯಲ್ಲಿ ಕುಂಬಳಕಾಯಿಂದ ತಯಾರಿಸಿದ ಕೇಕ್‌, ಪೈ, ಕುಕಿ, ಬಾರ್‌, ಪುಡ್ಡಿಂಗ್‌, ಕಾಫಿ, ಸ್ಮೂದಿ, ಕ್ಯಾಂಡಿ, ಬ್ರೆಡ್‌, ಮುಫಿನ್ಸ್‌, ಸೂಪ್‌, ಚೀಸ್‌ಕೇಕ್‌, ಓಟ್‌ಮೀಲ್‌, ಲಸಾಗ್ನ ಮುಂತಾದ ತಿನಿಸುಗಳನ್ನು ತಯಾರಿಸಿ ಅದನ್ನು ಸವಿಯುವ ಮೂಲಕ ಆಚರಿಸುತ್ತಾರೆ. ಮೂಲತಃ ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯ ಮೂಲವೇ ಅಮೆರಿಕಾ. ಅಲ್ಲಿ ಕ್ರಿ.ಪೂ 7000 ನೇ ಇಸವಿಯಲ್ಲಿಯೇ ಈ ದಿನಾಚರಣೆಯ ಪರಿಕಲ್ಪನೆಯಿತ್ತು. ಈ ಕಾಲಘಟ್ಟಕ್ಕೆ ಸೇರಿದ ಬೀಜಗಳು ಈಗಲೂ ಅಲ್ಲಿ ಬಳಸಲಾಗುತ್ತದೆ. ಇನ್ನೊಂದು ವಿಶೇಷವೆಂದರೆ, ಅಮೆರಿಕಾದಲ್ಲಿ ಪ್ರತಿವರ್ಷ ಸುಮಾರು 15 ಶತಕೋಟಿ ಪೌಂಡ್‌ ಕುಂಬಳಕಾಯಿಗಳನ್ನು ಬೆಳೆಸಲಾಗುತ್ತದೆ. ಈ ಪ್ರಮಾಣ ಜಗತ್ತಿನಲ್ಲಿಯೇ ಅಧಿಕವಾಗಿದೆ.

ಕೆಲವು ಪಾನೀಯಕ್ಕೆ ಬಳಸುವ ಹಣ್ಣುಗಳು ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯಂತೇ ಸಸ್ಯವಿಜ್ಞಾನಕ್ಕೆ ಸಂಬಂಧಿಸಿದ ಒಂದೇ ರೀತಿಯಾದ ವರ್ಗೀಕರಣಗಳನ್ನು ಹಂಚಿಕೊಳ್ಳುವ ಕಾರಣದಿಂದ, ಅವುಗಳ ಹೆಸರುಗಳು ಪುನರಾವರ್ತಿತವಾಗಿ ಅದಲು ಬದಲಾಗಿ ಬಳಸಲ್ಪಡುತ್ತವೆ. ಸಾಮಾನ್ಯವಾಗಿ, ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯ ಕಾಂಡಗಳು ಪಾನೀಯದ ಹಣ್ಣಿನ ಕಾಂಡದಂತಲ್ಲದೇ, ಹೆಚ್ಚು ಗಡುಸಾಗಿ, ಮುಳ್ಳು ತುಂಬಿರುವ ಮತ್ತು ಕೋನದಂತಿರುತ್ತದೆ (ಸರಿಸುಮಾರಾಗಿ ಐದು-ಡಿಗ್ರಿಯ ಕೋನಕ್ಕೆ ಸಮನಾಗಿರುತ್ತದೆ), ಪಾನೀಯದ ಹಣ್ಣಿನ ಕಾಂಡಗಳು ಹೆಚ್ಚು ಮೃದುವಾಗಿ, ಹೆಚ್ಚು ಸುರುಳಿಯಾಕಾರದಲ್ಲಿ ಮತ್ತು ಹಣ್ಣನ್ನು ಸೇರುವಲ್ಲಿ ಹೆಚ್ಚು ಮೇಲ್ಮುಖವಾಗಿರುತ್ತದೆ.

ಕುಂಬಳಕಾಯಿಗಳು ಸಾಮಾನ್ಯವಾಗಿ ೯–೧೮ ಎಲ್‌ಬಿಎಸ್ (೪–೮ ಕೆ.ಜಿ.) ತೂಕವನ್ನು ಹೊಂದಿರುತ್ತವೆ, ಅವುಗಳಲ್ಲಿ ಅತ್ಯಂತ ದೊಡ್ಡದಾದ (ಕ್ಯುಕರ್ಬಿಟಾ ಮ್ಯಾಕ್ಸಿಮಾ ಇದು ಅತ್ಯಂತ ದೊಡ್ಡ ಜಾತಿಯದಾಗಿದೆ) ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯು ೭೫ ಎಲ್‌ಬಿಎಸ್‌ಗಿಂತಲೂ (೩೪ ಕೆ.ಜಿ.) ಹೆಚ್ಚಿನ ತೂಕವನ್ನು ಹೊಂದಲು ಸಮರ್ಥವಾಗಿರುತ್ತದೆ. ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯು ಹೆಚ್ಚಿನದಾಗಿ ಆಕಾರದಲ್ಲಿ ಭಿನ್ನವಾಗಿರುತ್ತದೆ, ಚಪ್ಪಟೆ ತುದಿಗಳಿಂದ ಆಯಾತಾಕರದವರೆಗೂ ಆಕಾರವನ್ನು ಹೊಂದಿರುತ್ತದೆ. ತೊಗಟೆಯು ಮೃದುವಾಗಿರುತ್ತದೆ ಮತ್ತು ಸಾಮಾನ್ಯವಾಗಿ ಲಘುವಾಗಿ ಅಡ್ಡಪಟ್ಟಿಯನ್ನು ಹೊಂದಿರುತ್ತದೆ. ಆದಾಗ್ಯೂ, ಕುಂಬಳಕಾಯಿಗಳು ಸ್ವಾಭಾವಿಕವಾಗಿ ಕೇಸರಿ ಅಥವಾ ಹಳದಿ ಬಣ್ಣದಲ್ಲಿದ್ದರೂ, ಕೆಲವು ಹಣ್ಣುಗಳು ದಟ್ಟ ಹಸಿರು, ತಿಳಿ ಹಸಿರು, ಕೇಸರಿ-ಹಳದಿ, ಬಿಳಿ, ಕೆಂಪು ಮತ್ತು ಬೂದು ಬಣ್ಣವನ್ನು ಹೊಂದಿರುತ್ತವೆ.

ಕುಂಬಳಕಾಯಿಗಳು ಉಭಯಲಿಂಗಿಗಳಾಗಿರುತ್ತವೆ, ಅವು ಒಂದೇ ಸಸ್ಯದಲ್ಲಿ ಗಂಡು ಮತ್ತು ಹೆಣ್ಣು ಹೂವುಗಳನ್ನು ಹೊಂದಿರುತ್ತವೆ. ಎಸಳಿನಲ್ಲಿ ಸಣ್ಣದಾದ ಅಂಡಾಶಯವನ್ನು ಹೊಂದಿರುವ ಹೂವನ್ನು ಹೆಣ್ಣು ಜಾತಿಯ ಹೂವು ಎಂದು ಗುರುತಿಸಲಾಗುತ್ತದೆ. ಈ ರೀತಿಯಾಗಿ ಪ್ರಕಾಶಮಾನ ಮತ್ತು ವರ್ಣರಂಜಿತ ಹೂವುಗಳು ಅತ್ಯಂತ ಕಡಿಮೆ ಜೀವಿತ ಅವಧಿಯನ್ನು ಹೊಂದಿರುತ್ತವೆ ಮತ್ತು ಅತ್ಯಂತ ಕಡಿಮೆ ಅವಧಿ ಅಂದರೆ ಕೇವಲ ಒಂದು ದಿನಕ್ಕಾಗಿ ಅರಳುತ್ತವೆ. ಕುಂಬಳಕಾಯಿಯ ಬಣ್ಣವು ಅವುಗಳಲ್ಲಿ ಹೇರಳವಾಗಿರುವ ಕೇಸರಿ ವರ್ಣದ್ರವ್ಯಗಳಿಂದ ತೆಗೆದುಕೊಳ್ಳಲ್ಪಡುತ್ತದೆ. ಪ್ರಮುಖವಾದ ಪೋಷಕಾಂಶಗಳು ಕಡುಹಳದಿ ಬಣ್ನದ ವರ್ಣದ್ರವ್ಯಗಳಾಗಿರುತ್ತವೆ ಮತ್ತು ಆಲ್ಫಾ ಮತ್ತು ಬೀಟಾ ಎರಡೂ ಕ್ಯಾರಟೀನ್‌ಗಳಿರುತ್ತವೆ, ಎರಡನೆಯದು ದೇಹದಲ್ಲಿ ಎ ಜೀವಸತ್ವವನ್ನು ಉತ್ಪತ್ತಿ ಮಾಡುತ್ತದೆ

ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ಬೀಜದ ಎಣ್ಣೆ ಗಟ್ಟಿಯಾದ ಹಸಿರು-ಕೆಂಪು ಎಣ್ಣೆ ಹಾಗೂ ಇದನ್ನು ಹುರಿದ ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ಬೀಜಗಳಿಂದ ಉತ್ಪಾದಿಸಲಾಗುತ್ತದೆ. ಇದರ ಗಟ್ಟಿ ಸುವಾಸನೆಯ ಕಾರಣ ಅಡುಗೆ ಅಥವಾ ಕೋಸಂಬರಿಯ ಅಲಂಕಾರವಾಗಿ ಕುಂಬಳಕಾಯಿ-ಬೀಜದ ಎಣ್ಣೆಯನ್ನು ಸಾಮಾನ್ಯವಾಗಿ ಇತರ ಎಣ್ಣೆಗಳೊಂದಿಗೆ ಮಿಶ್ರಿಸಿ ಬಳಸಲಾಗುತ್ತದೆ ಇದನ್ನು ಮಧ್ಯ ಹಾಗೂ ಪೂರ್ವ ಯುರೋಪ್‌ನ ಅಡುಗೆಗಳಲ್ಲಿ ಬಳಸಲಾಗುತ್ತದೆ. ಆಸ್ಟ್ರೀಯದಲ್ಲಿ ಇದನ್ನು ಒಂದು ಸವಿತಿನಿಸು ಎಂದು ಪರಿಗಣಿಸಲಾಗಿದೆ, ಸ್ಥಳೀಯ ಸಾಂಪ್ರದಾಯಿಕ ಪಾಕಪದ್ಧತಿಯ ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ಸೂಪ್ ಹಾಗೂ ಆಲು ಗಡ್ಡೆ ಕೋಸಂಬರಿಯಲ್ಲಿ ಇದನ್ನು ಅನೇಕವೇಳೆ ಸ್ವಲ್ಪ ಸೇರಿಸಲಾಗುತ್ತದೆ. ವಿಯೆನ್ನಾಯಿನ ಕೆಲವು ಉಪಹಾರ ಗೃಹಗಳಲ್ಲಿ ವ್ಯಾನಿಲಾ ಐಸ್ ಕ್ರೀಂನ ಮೇಲೆ ಕೂಡ ಇದರ ಕೆಲವು ಹನಿಗಳನ್ನು ಸೇರಿಸಲು ಅವರು ಸಲಹೆ ನೀಡುತ್ತಾರೆ. ಇದು ಪುರುಷರ ಜನನೇಂದ್ರಿಯಕ್ಕೆ ಸಂಬಂದಿಸಿದ ಒಂದು ಗ್ರಂಥಿಯ ತೊಂದರೆಗಳ ಜನಸಾಮಾನ್ಯರಲ್ಲಿ ಪ್ರಚಲಿತವಿರುವ ಒಂದು ಪರಿಹಾರೋಪಾಯ ಎಂಬ ನಂಬಿಕೆ ಬಹು ಕಾಲದವರೆಗೆ ಇತ್ತು, ಇದು ಬೆನಿಗ್ನ್ ಪ್ರೋಸ್ಟಾಟಿಕ್ ಹೈಪರ್‌ಪ್ಲಾಸಿಯದ ವಿರುದ್ಧ ಹೋರಾಡುತ್ತದೆ ಎಂದು ಸಾಧಿಸಿದೆ. ಕುಂಬಳಕಾಯಿ ಬೀಜದ ಎಣ್ಣೆ ಆರೋಗ್ಯಕರ ರಕ್ತನಾಳ ಹಾಗೂ ನರಗಳನ್ನು ಸುಸ್ಥಿತಿಯಲ್ಲಿಡುವ ಫ್ಯಾಟಿ ಆಸಿಡ್‌ಗಳನ್ನು ಹೊಂದಿದೆ, ಮತ್ತು ರಕ್ತನಾಳಗಳ, ನರಗಳ ಹಾಗೂ ಅಂಗಾಂಶಗಳನ್ನು ಸುಸ್ಥಿತಿಯಲ್ಲಿಡುವ ಅಗತ್ಯ ಫ್ಯಾಟಿ ಆಸಿಡ್‌ಗಳಿಂದ ತುಂಬಿದೆ